Christmas Mass Times 2023

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Thanksgiving in St. Augustine

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Americans celebrate Thanksgiving on the fourth Thursday of November. It is a holiday instituted by George Washington and confirmed by Abraham Lincoln for the fourth Thursday of November. Both presidents explain that Thanksgiving is for the express purpose of thanking Almighty God for His blessings throughout the year. The holiday expresses clearly the belief of the Founding Fathers of our nation, as well as the citizens of the United States, that Almighty God exists and is to be reverenced for His Goodness, Love and Mercy.

Most of us were taught that Thanksgiving originated with the English Pilgrims after they landed at Plymouth, Massachusetts in 1620. It is true that the Pilgrims shared a meal of thanksgiving with the Native Americans/Indians. However, it was not the first thanksgiving by Europeans to occur in the New World.

If you ever visit St. Augustine, Florida (the oldest inhabited city in the United States), you will find a shrine dedicated to Our Lady of La Leche outside the city near the coast. The shrine is marked by a small outdoor altar, chapel of Our Lady of La Leche and a 208 foot cross. The place commemorates the spot where the Spanish explorers/settlers landed on August 28, 1565, the feast of St. Augustine. Soon after landfall, the Spanish, who had brought a priest with them, celebrated a Mass of Thanksgiving. They later enjoyed a meal of thanksgiving with the local Native Americans.

How do we often refer to the Holy Sacrifice of the Mass? The Holy Eucharist. The word, ‘Eucharist,’ is a Greek word which means ‘Thanksgiving’. The greatest form of prayer of Thanksgiving that we have is the prayer of God the Son in the person of Jesus Christ offering Himself to God the Father. We call it the Mass. How fitting that the Spaniards would have a priest with them to offer the greatest Prayer of Thanksgiving, the Holy Eucharist/the Mass/the Holy Sacrifice! How fitting for us to do the same every Sunday! How fitting for us to do the same this Thanksgiving!

But, did you catch the date? 1565 is 55 years BEFORE the Pilgrims landed at Plymouth in 1620! Why the historical inaccuracy? Ah, perhaps we should not forget our history. The British and Spanish were not on the same side much during the centuries leading up to the 20th century. And, who wrote the history for the United States in English? I don’t think they were Spanish Catholics!

God Bless
FRVW

El cuarto jueves de noviembre los estadounidenses celebran el Día de Acción de Gracias. Es un feriado instituido por George Washington y confirmado por Abraham Lincoln para el cuarto jueves de Noviembre. Ambos presidentes explicaron que la Acción de Gracias es por el específico propósito de agradecer a Dios Todopoderoso por sus bendiciones durante el año. El feriado expresa claramente la creencia de los Padres Fundadores de nuestra nación, así como la de los ciudadanos de los Estados Unidos, que Dios Todopoderoso existe y se le debe dar reverencia por su Bondad, Amor y Misericordia.

A la mayoría de nosotros se nos ha enseñado que el Día de Acción de Gracias se originó después de que los Peregrinos Ingleses desembarcaran en Plymouth, Massachusetts en 1620. Es cierto que los Peregrinos desembarcaron y compartieron alimentos con los nativos americanos/indios, en agradecimiento. Sin embargo, no fue el primer agradecimiento de los europeos que ocurrió en el Nuevo Mundo.

Si alguna vez ustedes visitan San Agustín, FL (la ciudad habitada más antigua de los Estados Unidos), ustedes van a encontrar un santuario dedicado a Nuestra Señora de La Leche en la costa en las afueras de la ciudad. El santuario está marcado por un pequeño altar, una capilla y una cruz de 208 pies de altura. El lugar conmemora el sitio en donde los españoles/exploradores desembarcaron el 28 de agosto de 1565, la fiesta de San Agustín. Poco después de su llegada, los españoles, quienes habían traído un sacerdote con ellos, celebraron una Misa de Agradecimiento. Después disfrutaron de una comida con los nativos del lugar.

¿Cómo nos referimos al Sacrificio de la Misa a menudo? La Santa Eucaristía. La palabra ‘Eucaristía’ es una palabra griega que significa ‘Acción de Gracias’. La mayor forma de oración de agradecimiento que tenemos es la oración de Dios Hijo en la persona de Jesucristo ofreciéndose a Él mismo a Dios Padre. Nosotros la llamamos Misa. ¡Qué apropiado fue que los españoles hubieran traído con ellos a un sacerdote para ofrecer la mayor Oración de Agradecimiento, la Eucaristía/Misa/Santo Sacrificio! ¡Qué apropiado para nosotros es hacer lo mismo cada domingo! ¡Que apropiado es para nosotros hacer lo mismo este Día de Acción de Gracias!

Pero, ¿notaron la fecha? ¡1565 son 55 años ANTES de que los Peregrinos desembarcaran en Plymouth in 1620! ¿Por qué la inexactitud histórica? ¡Ah! A

lo mejor no deberíamos olvidar nuestra historia. Los británicos y los españoles no estaban del mismo lado antes del siglo 20. Y, ¿quien escribió la historia de los Estados Unidos? ¡No creo que hayan sido los españoles católicos!

Dios los bendiga
FRVW