Christmas Mass Times 2023

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Our Lady of Mount Carmel

VirgenCarmen-16Julio

July 16th is the feast of Our Lady of Mount Carmel. It is a feast close to the hearts of the Carmelite Order. It is also a feast that many of us celebrate in lieu of wearing the brown scapular of Our Lady of Mt. Carmel. What is the brown scapular? Is it just another piece of “jewelry”? Or, is it a pious superstition?

In the early 1200s a Carmelite monk in England, St. Simon Stock, asked Our Lord for some way to incorporate lay people into the spiritual life of the Carmelites. He wanted the laity to be able to receive the spiritual benefits of all the prayers and sacrifices of the Carmelite Order. Our Lady appeared to him and told him to have a ‘small’ scapular made for lay people to wear under their clothing. The scapular would be a reminder to the person of his/her devotion to Our Lord and Our Lady as well as Our Lady’s protection. The ‘scapular’ is a piece of outer clothing that many religious orders wear. It hangs over the ‘scapula’ of the shoulders and would be cumbersome in the daily life of a lay person. Hence, the wisdom of a small scapular that is worn under the clothing

The Blessed Virgin promised to St. Simon that anyone who died wearing the scapular would not suffer eternal fire – i.e. hell. It is an incredible promise that elicits a word of caution that the scapular must not be seen as a superstitious practice. One who wears the scapular is one who strives to live faithful to Jesus and His Mother. Similar to someone who wears a wedding ring strives to live faithful to his/her spouse.

The scapular is a sacramental of the Church which means that it is an occasion of grace. In other words, the person who wears a scapular will have various opportunities of grace as a result of wearing the scapular. The wearer may be reminded to pray a brief ejaculatory prayer, “Jesus and Mary, I love you.” Again, similar to the touch of one’s wedding ring would elicit a little act of love for one’s spouse.

The beauty of the scapular is that it reminds the wearer daily of his need to live a Christian life with the Blessed Virgin as his mother. It doesn’t matter what one is doing – working, cooking, exercising/swimming, practicing music, reading, etc. – the scapular can always be a reminder for living virtuously. Is it by chance that the scapular falls in your face or out of your shirt? In addition, the scapular can also be an occasion to avoid sin. There are plenty of people who have avoided serious sins as a result of the touch/view of their scapular!

In addition to the apparition to St. Simon Stock, the Blessed Virgin appeared to the three shepherd children in Fatima in 1917 asking people, amongst other requests, to wear the brown scapular as a way of dedication to Jesus through her. The final apparition on October 13th, when there appeared the ‘Miracle of the Sun,’ the Blessed Virgin appeared as Our Lady of Mount Carmel.

May we take advantage of this tangible reminder of Jesus’ Love and His Mother’s love for each of us!

God bless
FRVW

El 16 de julio es el Día de Nuestra Señora del Monte Carmelo. Es una fiesta cercana a los corazones de la Orden Carmelita. También es una fiesta que muchos celebran en vez de usar el escapulario café de Nuestra Señora del Monte Carmelo. ¿Qué es el escapulario café? ¿Es solo otra pieza de “joyería”? O, ¿es una superstición piadosa?

A principios de los años 1200 un monje Carmelita en Inglaterra, San Simón Stock, le pidió a Nuestro Señor alguna forma de incorporar a los laicos en la vida Espiritual de los Carmelitas. Él quería que los laicos recibieran pudieran recibir los beneficios espirituales de todas las oraciones y sacrificios de la Orden Carmelita. Nuestra Señora se le apareció y le dijo que hiciera un escapulario “pequeño” para que los laicos pudieran usar debajo de la ropa. El escapulario sería un recordatorio de la devoción a Nuestro Señor y la protección de Nuestra Señora para la persona que lo usara. El ‘escapulario’ es una pieza de la vestimenta que algunas órdenes religiosas usan. La pieza cuelga sobre la ‘escapula’ de los hombros y seria incomoda de llevar en la vida diaria de un laico. Por lo tanto, la sabiduría de un pequeño escapulario que se usa debajo de la ropa.

La Santísima Virgen prometió a San Simón que cualquiera que muriera usando el escapulario no sufriría el fuego eterno – por ej. el infierno. Es una increíble promesa que provoca una palabra de advertencia de que el escapulario no debe ser visto como una práctica supersticiosa. Alguien que usa el escapulario es una persona que se esfuerza por vivir fielmente a Jesús y a Su Madre. Similar a alguien que usa el anillo de matrimonio se esfuerza por vivir fielmente a su esposo(a).

El escapulario es un objeto sacramental de la Iglesia que significa que es una ocasión de gracia. En otras palabras, la persona que usa un escapulario va a tener varias oportunidades de gracia como resultado de usar el escapulario. La persona que lo está usando recordará rezar una pequeña oración jaculatoria, “Jesús y María, los amo”. Una vez más, similar a cuando uno toca el anillo de matrimonio provoca un pequeño acto de amor por el esposo(a).

La belleza del escapulario es que le recuerda diariamente al que lo usa de su necesidad de vivir una vida cristiana con la Santísima Virgen como su madre. No importa lo que uno esta haciendo – trabajando, cocinando, haciendo ejercicio/nadando, tocando música, leyendo, etc. – el escapulario siempre va a ser un recordatorio de vivir virtuosamente. ¿Es una casualidad que el escapulario te caiga en la cara o se sale de la camisa/blusa? Además, el escapulario también puede ser una ocasión para evitar el pecado. ¡Hay un buen número de personas que han evitado pecados serios como resultado de ver/tocar su escapulario!

Además de la aparición a San Simón Stock, la Santísima Virgen se le apareció a tres niños pastores en Fátima el 1917 pidiendo, entre otras cosas, que usaran el escapulario café como una forma de dedicación a Jesús a través de ella. En la última aparición del 13 de octubre, cuando ocurrió el ‘Milagro del sol”, la Santísima Virgen apareció como la Virgen del Monte Carmelo.

¡Ojala que aprovechemos este recordatorio tangible del Amor de Jesús y del Amor de Su Madre por cada uno de nosotros!

Dios los bendiga
FRVW