Christmas Mass Times 2023

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November is dedicated to the Poor Souls in Purgatory

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The month of November is dedicated to the ‘Poor Souls’.  Sometimes people see Purgatory as something negative, but it is far from it.  It is a place of God’s mercy and justice that is alluded to in the Scriptures.  November is the month when, in a particular way, we remember and pray for the souls in Purgatory.  November 1st is All Saints’ Day wherein we honor those in heaven.  November 2nd is All Souls’ Day when we remember and pray for those in Purgatory.  Nov. 2 begins a month-long prayer for the souls in Purgatory.

Purgatory is a place to which souls go after death to be purified of venial sins and atone for repented mortal/serious sins. (Not to be confused with marriage as one little boy did!) (We should recall that those in hell are not sorry for mortal sins.)  Those in Purgatory will go to heaven one day.  Purgatory will cease to exist at the end of this world.  A good priest I know of often says that he will turn out the lights in Purgatory!

2 Maccabees 12 recounts the story of Judas Maccabeus praying for his fallen comrades in arms.  The book, which is the Word of God, goes on to say that it was a holy and pious thought to pray for the dead.  Now, if there is only heaven and hell, how can it be a holy and pious thought to pray for the dead?  If there is no Purgatory, it is useless to pray for anyone after they die.  It is not holy and pious, but foolish.  Why?  Those in heaven are already in heaven, no prayers add to their heavenly glory.  Those in hell have chosen hell no prayers can change their condemnation.  Therefore, there must be a place where people can go wherein prayers can help them get to heaven.  This place the Church has called Purgatory.  It should not upset us that the word itself is not in the Scriptures; the teaching is clearly there.  The understanding is similar to that of  the Trinity which is clearly taught by Jesus without mentioning the word, ‘Trinity’.  The Church created the word, ‘Trinity,’ for the truth of the Triune God.

Our Lord Himself alludes to Purgatory in Matthew 12: 32 when He speaks of sins that can be forgiven in the next life, “And whoever says a word against the Son of man will be forgiven; but whoever speaks against the Holy Spirit will not be forgiven, either in this age or in the age to come.”  There is no sin in heaven and sins are not forgiven in hell.  Therefore, there must be a place where sins can be forgiven.

Our prayers can help those in Purgatory to be purified so they can attain heaven sooner than if no prayers were offered.  This is why we have Masses offered for the dead throughout the year.  It is also good to keep in mind the deepest soul in Purgatory and the one who has no one to pray for him.

God bless
FRVW

El mes de noviembre está dedicado a las ‘Pobres Almas’.  Algunas veces la gente ve el Purgatorio como algo negativo, pero está lejos de serlo.  Es un lugar de la Misericordia y Justicia de Dios y esta aludido en las Escrituras.  Noviembre es el mes en que, de una forma particular, recordamos y rezamos por las almas en el Purgatorio.  El 1 de noviembre es el Día de Todos los Santos donde honramos a aquellos en el Cielo.  El 2 de noviembre es el Día de Los Difuntos, en donde recordamos y rezamos por aquellos en el Purgatorio.  El 2 de noviembre comienza un largo mes de oración por las almas del Purgatorio. 

El Purgatorio es un lugar a donde las almas van después de la muerte para ser purificadas de pecados veniales y para expiar por los pecados mortales/serios de los que no se han arrepentido.  (¡No se le confunda con el matrimonio como un niño lo hizo!)  (Deberíamos recordar que aquellos en el Infierno no están arrepentidos de sus pecados mortales).  Aquellos en el Purgatorio algún día llegarán al Cielo.  El Purgatorio dejara de existir al final de este mundo.  Un buen sacerdote que conozco dice a menudo que ¡él será quien apague las luces del Purgatorio!

El libro 2 Macabeos 12 recuenta la historia de Judas Macabeo rezando por sus camaradas caídos en armas.  El libro, el cual es la Palabra de Dios, dice que es santo y piadoso rezar por los muertos.  Ahora, si solo hay Cielo e Infierno, ¿cómo puede ser santo y piadoso rezar por los muertos?  Si no hay Purgatorio, es inútil rezar por alguien después de que muera.  No es ni santo ni piadoso, es ridículo.  ¿Por qué?  Porque aquellos que están en el Cielo, ya están en el Cielo, ninguna oración va a añadir a su gloria celestial.  Aquellos que están en el Infierno, han escogido el Infierno, ni una oración puede cambiar su condena.  Por lo tanto, debe haber algún lugar a donde la gente pueda ir en donde las oraciones los puedan ayudar a llegar al Cielo.  A este lugar la Iglesia ha llamado Purgatorio.  No debería molestarnos que la palabra no esté en las Escrituras; la enseñanza está clara allí.  Se entiende similarmente a la Trinidad, la cual fue claramente explicada por Nuestro Señor sin mencionar la palabra, ‘Trinidad’.  La Iglesia creó la palabra Trinidad, para la verdad del Trino de Dios.

Nuestro Señor mismo alude al Purgatorio en Mateo 12: 32 cuando Él habla de pecados que sólo pueden ser perdonados en la próxima vida.  “Dios perdonará incluso a aquel que diga algo en contra del Hijo del hombre; pero al que hable contra el Espíritu Santo, no lo perdonará, ni en el mundo presente ni en el venidero”.  En el Cielo no hay pecados y en el Infierno los pecados no pueden ser perdonados.  Por lo tanto debe haber un lugar en donde los pecados pueden ser perdonados. Nuestras oraciones pueden ayudar a aquellos en el Purgatorio a ser purificados para que puedan alcanzar el Cielo más pronto que si no se les ofrecieran las oraciones.  Por eso es que debemos ofrecer Misas por los difuntos durante todo el año.  También es bueno recordar al alma en lo más profundo del Purgatorio y a la que no tiene a nadie que ore por ella.

Dios los bendiga
FRVW